2015/11/24 17:01:24 数字化校园的理想与现实

    在信息技术的推动下,高等教育领域的数字化校园建设已成为世界各国高校发展的共同趋势。Feirrs州立大学(FUS)的校长威廉姆•西德伯格(William A.Sederburg)曾指出:“信息技术的迅速发展为学院和大学的管理带来了挑战与机遇:一方面,数字化校园所需要的庞大经费支出正在以惊人的速度吞噬着大学的财政预算;而另一方面,若决策者处理得当,则信息技术能够为大学的发展带来巨大之收益。”菲利普•G.阿特巴赫也认为:“信息技术革命拥有促进高等教育转型的因素,包括知识的传播、储存和检索……信息技术开始重塑教与学,并且改变着高等院校的管理方式。”

    确实,数字化校园既为大学带来发展机遇,同样也带来了挑战。究竟如何认识、规划和引导数字化校园与大学的核心文化、组织结构及管理模式等方面的相互关系,确实是一个值得重视和探讨的问题。

    一、基于学术文化的数字化校园

    早在十年前,在谈及信息技术与教育的关系时,就曾有学者指出,“从来还没有任何事物能够像互联网这样如此强烈和长久地吸引着全球教育者的想象力和兴趣”。究其原因,可能是因为“ICT不仅仅表现为计算机,互联网或万维网,实际上它是各种具有改变教育潜力的技术之集合,高等教育的对象,无论是一年级的新生还是60岁的成人受教育者,都可能从中受益”。譬如,马休斯(Mathtews)就曾断言,高等教育最终将以技术为基础而进行“重组”:

    教学活动必须发生在教室之中的师生之间这样一个基本假设,构成了高等教育整个组织框架的基础,进而又进一步影响了教学过程之组织、教师之考核及政府之资助等诸方面。而现在由于信息技术的发展,这个假设开始变得岌岌可危……

    若从目前世界范围内信息技术在高等教育领域所产生的影响来看,此诚非虚言。信息技术为越来越多的大学那充满历史沧桑感的象牙塔式的校园笼罩上了一层数字化的外衣,使大学校园逐渐摆脱时间与空间之束缚,借助于信息技术而塑造出一个全新的虚拟形象:数字化校园。

    在技术层面上,“数字化校园”被认为是“通过建设宽带多媒体信息网络、校园地理信息系统等基础设施平台,整合学校信息资源,建立电子校务、电子教育、远程教育保障等信息系统及信息化班级,最终形成一个体系完善、功能健全、组织有序的数字信息体系,从而逐步实现校内育人环境和部分社区教育环境的信息化”。目前从技术角度看,数字化校园之架构及其建设已相当成熟,国内外众多的技术专家们提出了各种建设方案。只要有充足的经费与人力,学校决策者只须按图索骥便可很快完成技术层面的基础设施建设工作。

    然而,尽管信息技术是数字化校园之核心,但若仅将之视为一个技术问题,则未免失之偏颇。例如,在过去的十余年里,专家们以极高的热情和工作效率不遗余力地推进着高校的数字化校园建设:购置安装数不胜数的硬件设备,调试各种功能复杂的管理信息系统,建立各种庞大的数字资源库;校园网的带宽从10M升级到looM,甚至1000M;而且,为了让学校里的人能够熟练地使用各种复杂的设备和系统,他们又不辞辛苦地进行各种培训活动。可以说,在如今许多大学的校园里,学生从人学至毕业,多数活动都可以在线的方式来完成—学生人学系统、课程注册和选课系统、学生成绩管理系统和交费系统等。至少从技术层面来说,大学校园已逐渐被数字化了。

    然而,与上述技术建设成就形成鲜明对比的是,在实际的应用层面,数字化校园所取得的效果却是很难以令人满意的:

    尽管几乎所有的高等教育机构都在信息技术上斥资巨额,尽管教室的联网率不断攀升、计算机数量持续增加,但是,与那些科技无处不在的其他社会领域相比,绝大多数大学的教室仍然是缺少变化的,甚至处于离群索居的状态。即使当教授们在享用着校园网络和数字图书馆为其所来的快捷文献检索方式时,他们也很少会想到,“这种方法如果能用在我的教学上就好了”。实际上,可能更多的教授想到的是“我可不想用这种方式来教学”。

    二、基于知识型组织的数字化校园

    作为一个知识型组织,大学的数字化校园建设需要从知识管理的角度来处理信息技术与校务、教学、科学研究和社区建设(包括学术社区和学生社区)之间的关系。因此,从组织管理的角度来说,数字化校园可以被认为是“一种向大学校园的主要成员提供的诸种服务、功能及业务之综合体,它能够使校园成员相互之间实现电子化和连续化的事务处理、信息咨询、内容提供及交流”,见图1。

    数字化校园


    通常,大学的成员主要包括四类:教师、学生、管理者和校友(包括公众)。据此则形成了大学组织管理的主要领域:学术功能、图书馆功能、服务功能和校友(公众)关系功能。数字化校园的建设,是要建立一种支持当前组织程序及校园工作流程的“工作流”。换言之,数字化校园的设计理念是能够使大学校园内的不同成员群体能够利用信息技术的支持而更加容易和方便地获得全部的校园服务和功能。在数字化校园建设过程中,大学的不同群体和职能部门所面临的问题和需要处理的相互关系是各不相同的,需要区别考虑和对待。

    (一)管理部门与学生

    作为大学校园中数量最多的群体,学生与校园的各个职能部门之间都可能产生经常性联系。不过,尽管如此,实际上在数字化校园中,学生能够获准的权限是被严格限制的。例如,对于一名本科生来说,他只能被允许获得与其学科或专业课程直接相关的权限,包括个人信息、成绩和图书馆资源等。当然,在某些情况下,不同专业学生的权限可能有所不同。对于学生来说,非常重要的一点是,他无须多次登录即可使用校园网所赋予他的各种电子服务项目。从技术上来说,目前对于校园门户,身份认证和单点登录等技术都可以实现此功能。

    (二)学术部门与教师

    在大学中,学术部门都被认为是管理难度很高的组织,在数字化校园建设过程中则更是如此,其复杂程度更大。这主要表现在校园内学术部门之间的互通性、组织结构、经费预算方式及教学理念。

    学术部门使用资源的非互通性是数字化校园建设的第一个挑战。通常,大学不同院系、甚至不同的教师都在开发或使用不同类型的“自发性”电子资源存贮库。由于这些资源都是根据不同教师、院系甚至学科的教学或科研需求而开发和使用,因此很难将之扩展至其他院系或全校使用。无疑,这对于数字化校园建设中的数字、资源的互通和共享是一个极大的障碍。学术部门的高度分权化特点是另一个挑战。大学教师通常仅关注各自不同的专业研究领域,除此之外则不闻窗外事。因此,对于不同专业领域的教师来说,很难从全局的角度来了解数字化校园之益处。另外,学术自由、个人信息隐私及安全等问题也会使得教师们对于数字化校园的态度变得复杂和多样。

    在大学教学方面,无论对教师还是学生来说,在线教学,尤其是与课堂教学相结合的E-learning,都仍处于发展和应用的初级阶段。在有些大学,在线学习发展较快,可能已达到“虚拟学习”的模式,学生甚至无须再去课堂。不过,尽管这些电子资源被认为对于补充和提高传统面对面讲授教学的效果有所帮助,但总体来看,大学教师们对于利用数字资源和各种电子材料来进行在线学习仍然持一种谨慎和有保留的态度。

    (三)图书馆及其工作人员

    以往的实践已充分证明,在整个数字化校园建设过程中,图书馆及其工作人员扮演着极其重要的角色。目前,至少从“服务”的角度来说,数字图书馆已充分展示出在为学生、教师和其他服务对象服务方面的巨大潜能。对于学术性部门和教师来说,数字图书馆可以说是使其相信数字化校园建设必要性和意义的一个最好的证明,因为无论从教学还是科研的角度来说,数字图书馆都对提高文献检索效率和降低成本起到了不可低估的作用。

    但这样说并非意味着数字图书馆的建设一帆风顺,它目前同样也面临着许多问题。例如,从技术上来说,数字资源的标准、权限管理以及影音资源的分类编码等问题都是数字图书馆研究者目前面临的难题;从非技术角度来说,如何处理数字资源的版权管理则是最为棘手的问题。

    (四)管理部门及管理人员

    相对于学术部门,大学的管理者可能更容易意识到数字化校园对于自己工作的重要意义,因为对于管理部门来说,其所承担的工作都是服务性的,而且条理清晰,分工明确,与学术性部门的工作性质有很大区别。总体来看,数字化校园将会提高绝大多数管理性工作的效率,而且通常效果比较明显,例如,招生、入学注册、餐饮住宿管理、校园整理、学生信息管理、排课和教室管理等。

    (五)校友(公众)关系部门及工作人员

    通过各种方式来保持与公众(包括校友)交流渠道的畅通性和经常性,对于提高大学的社会声誉、获得经费支持和国际交流都具有非常重要的意义。在这个过程中,数字化校园同样也扮演着重要角色。以往由于通讯工具等因素的影响,大学与校友的联系通常是滞后而迟缓的。而借助于数字化校园,通过校友信息管理系统及各种现代化的通讯手段(如电子邮件列表、即时通讯工具等,甚至专门的校友管理系统),大学在保持与校友的联系方式获得了重大进步。

    综上所述,信息技术在大学校园的不同群体及部门渗透的过程,就是以知识型组织为基础而实施数字化校园建设的过程,它体现了信息、知识与组织之间的密切关系。

    综上所述,基于信息技术,学术文化和知识型组织诸因素交织所构建起来的数字化校园,应遵循一些基本的建设与实施原则。

    1、服务于大学之核心任务。信息技术对大学的多个方面都能产生重要影响,但需要分清主次,要利用它与加强大学的核心任务—教学与科学研究。数字化校园的一切建设都应以此为中心和主旨来展开。

    2、认识到技术的局限性。在看到信息技术优势的同时,必须意识到其在教育上的局限性。教学并不是简单地将数据资源从一处下载到另一处的过程,而是一个交互的社会交往过程。基于网络的交流有利于创建和加强教学的交流环节,但它不是万能的。

    3、积极创建相应的支持环境。要想支持和创建数字化校园,大学首先需要创建一个与之相应的政策与组织结构。“在理想状况下,应建立一个专门的技术支持部门来为各个院系服务,形成一个网络咨询委员会,制订数字环境下的知识产权保护政策,在学校的每一个重要部门中都培训一名技术专家,并在学校设置相应的管理人员。”

    4.为用户提供个性化的使用基础。若想使校园各成员在各自的工作及学习中充分利用数字化校园的成果,适当的教育与培训同样不可缺少。在绝大多数成员尚不能有效使用信息技术和互联网的情况下,数字化校园是无法实现的。

    5.形成多元化的交流与沟通社区。无论在校园中还是在学术团体中,数字化校园的首要目标都是要利用互联网来创建一个相互交流与对话的社区。从技术的角度来说,实现此目标的方法很多,而且以后也会越来越多—E-mail列表、BBS、聊天室、博客……现在需要做是,让越来越多的校园成员开始使用并建设起基于网络的交流平台。

    6.提供更多的数字化共享资源。在数字化校园建设过程中,需要尽量多地实现大学各种资源的数字化,并通过互联网来实现不同院校、甚至不同国家之间的资源共享与交流。这里,UNESCO所提供之“开放教育资源”(open Educa-tional Resourees)的理念,将是数字化校园的重要组成部分。

    7.鼓励创新而不是重复。信息技术之核心在于创新而不在于复制。数字化校园所追求的是将信息技术创造性地应用于大学的管理、教学、科学研究和服务中,技术所提供的创新性应用是永无止境的,关键在于如何将之与大学的各项工作有机地结合起来,从而最终实现一个基于创新的数字化校园。

 
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